Copa Libertadores

Tal vez no tenga el orden ni la perfección de la Champions League, pero la Copa Libertadores cuenta con esos componentes de desparpajo, pasión y potrero que le hacen única e inigualable. La anterior puedes ser una descripción perfecta para el torneo de clubes más importante de América y que congrega a los 10 países adscritos a la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol), entre ellos a Chile.

En honor a los libertadores de la mayoría de países de Suramérica (Simón Bolívar, José Artigas, Bernardo O’Higgins, José San Martín, entre otros), analizando el potencial de las ligas de este sector del mundo, se creó la Copa de Campeones de América (1960), cuyo primer vencedor a Peñarol de Uruguay.

En 1966 se extendió la cobertura a 16 elencos y se empezaron a incluir países diferentes a los del sur.  Allí se formaron las leyendas del certamen: el Peñarol de Alberto Spencer, el Santos de Pelé, el Estudiantes de la garra y mística pincha, el Independiente de Ricardo Bochini, el Boca Juniors de Carlos Bianchi y el actual River Plate de Marcelo Gallardo.

No fue sino hasta el 2000 cuando adoptó los 32 tradicionales y el modelo de ocho grupos de cuatro elencos, el cual funcionó hasta 2017, cuando se amplió el cupo a 47 elencos y tres fases clasificatorias previas a la zona de grupos. No obstante, lo que prevaleció desde sus inicios hasta 2004 (salvo en 1999) es que su campeón jugó la Copa Intercontinental contra el triunfador de la Champions League, siempre poniendo en juego esa rivalidad entre Europa. Ahora el que se impone va al Mundial de Clubes.

Debido a la calidad de conjuntos y por aportar la mayoría de campeones, Brasil (7) y Argentina (6) cuentan con más representantes en la cita, mientras que el resto de países, incluido Chile, solo ostentan cuatro plazas.

Ranking de ganadores de la Libertadores

Independiente, con siete trofeos, ganando cuatro en 1972 y 1975 con la representación del maestro Ricardo Bochini, es el rey de esta competición. Después le sigue Boca Juniors (6), Peñarol (5), River Plate y Estudiantes (4). Solo hay un chileno este escalafón y es Colo Colo, vencedor en 1991.

En la tabla histórica de puntos es el cuadro de la Banda Cruzada quien comanda, con 600 unidades, seguido por Nacional de Uruguay (593), Peñarol (564), Boca Juniors (495), Olimpia (431) y Cerro Porteño (391). El Cacique es octavo, hasta los cuartos de final de la edición 2019, con 322 unidades.

El jugador con más presencias es el exarquero paraguayo Hugo Éver Almeida (113 partidos), seguido por el colombiano Anthony de Ávila (94) y el boliviano Vladimir Soria (93). En cuanto a goleadores se reporta Alberto Spencer (54 tantos), Fernando Morena (37) y Pedro Rocha (36). Esteban Paredes, con 22, el austral con más dianas en la historia de este certamen.

Edición 2020

A partir de 2019, la Libertadores adopta un torneo de final única en territorio neutral, con Santiago de Chile como la primera sede.  No obstante, la capital chilena desistió de la organización por problemas sociales, siendo Lima la que gestionó la final. Esta la ganó Flamengo sobre River.

En 2020 la final de la Copa Libertadores se mudará al mítico Maracaná de Río de Janeiro.